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Coronavirus. Le tocilizumab est efficace pour les cas graves, d’après une étude française

Le médicament immuno-modulateur tocilizumab a montré son efficacité pour prévenir « l’orage inflammatoire » chez les patients du Covid-19 dans un état grave, selon une étude française non encore publiée, mais dont les premiers résultats ont été dévoilés lundi 27 avril.

On pourrait bien entendre davantage parler du tocilizumab au cours des prochaines semaines. Ce médicament immuno-modulateur a montré son efficacité pour prévenir « l’orage inflammatoire » chez les patients du Covid-19 dans un état grave, selon une étude française non encore publiée, mais dont les premiers résultats ont été dévoilés ce lundi par l’Assistance publique-hôpitaux de Paris (AP-HP).

Ce traitement a réduit « significativement » la proportion de patients ayant dû être transférés en réanimation ou décédés, par rapport à ceux ayant reçu un traitement standard, indique cette source. Il s’agit du « premier essai comparatif par tirage au sort » qui fait la « démonstration d’un bénéfice clinique » de ce traitement chez des malades Covid souffrant d’une infection sévère, ont souligné ses organisateurs au cours d’une conférence de presse téléphonique.

Utilisé habituellement dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde

Ces résultats doivent encore être affinés et « consolidés » et feront l’objet d’une publication dans une revue scientifique d’ici quelques semaines. Mais l’AP-HP explique avoir décidé de les rendre publics dès maintenant « pour des raisons de santé publique », du fait du contexte de crise pandémique, et les avoir communiqués aux autorités sanitaires françaises et à l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Le tocilizumab (que l’on retrouve sous le nom Actemra ou RoActemra), du laboratoire Roche, appartient à la famille des anticorps monoclonaux – des anticorps créés en laboratoire, issus d’une seule et même souche de lymphocytes et conçus pour répondre à une cible précise. Utilisé habituellement dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde, il agit en bloquant le récepteur d’une protéine du système immunitaire qui joue un rôle important dans le processus inflammatoire.

Certains patients atteints par le nouveau coronavirus connaissent une brusque aggravation de leur état après plusieurs jours. Elle est probablement liée à une réaction immunitaire et inflammatoire excessive baptisée « orage inflammatoire » ou « orage cytokinique », puisque l’organisme se met à produire de façon excessive des protéines pro-inflammatoires appelées cytokines.

Pas d’effets secondaires particuliers à ce stade

Au total, 129 personnes hospitalisées dans 13 hôpitaux, ont été incluses dans l’étude en question : des malades du Covid-19 souffrant d’une pneumonie « de sévérité moyenne à grave » et qui avaient besoin d’une assistance en oxygène. Ce profil correspond « seulement à 5 % à 10 % des patients infectés » par le coronavirus, mais ils font partie de ceux qui ont le plus de risque d’être placés sous respiration artificielle ou de décéder, a souligné Xavier Mariette, co-investigateur coordonnateur de l’étude, au cours de la conférence téléphonique.

La moitié des participants a reçu une ou deux injections de tocilizumab en plus du traitement standard (oxygène, antibiotiques et anticoagulants), tandis que l’autre moitié a reçu uniquement les soins standard. Ils ont ensuite été suivis pendant 14 jours pour obtenir ces résultats intermédiaires, un suivi qui se poursuivra pour confirmer les conclusions. À ce stade, les chercheurs n’ont pas observé plus d’effets secondaires indésirables chez les patients ayant reçu l’immuno-modulateur que chez ceux qui ont reçu le traitement standard, a souligné le Pr Mariette.

800 € l’injection

D’autres équipes ont déjà fait état de résultats encourageants concernant le tocilizumab, à l’hôpital Foch notamment, mais il s’agissait d’études « ouvertes », sans groupe de contrôle tiré au sort, qui n’apportent « pas le même niveau de preuve » et « ne permettent pas de définir un standard de traitement », ont souligné les chercheurs de l’AP-HP. Le coût actuel du tocilizumab est d’environ 800 € par injection, un prix élevé mais bien moindre que celui d’une journée d’hospitalisation dans un service de réanimation, ont-ils indiqué.

Un médicament comparable, le sarilumab (Kevzara), développé par Sanofi et Regeneron, est également testé dans le cadre du même programme d’essais cliniques, baptisé CORIMMUNO, et les premiers résultats devraient être connus « dans les tout prochains jours », indique le Pr Mariette.

Ouest-france

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